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[原创]七种武器之四:《鹰》 [复制链接]

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只看楼主 倒序阅读 使用道具 楼主  发表于: 2021-11-19 20:11:52
不朽之王站在夏宫的大门外,花白的发辫和虬髯在微风中轻轻摇动。他的皱纹已像刀刻般深邃,眼神也渐渐浑浊,但魁梧的身形仍笔直地矗立,宛若一尊钢铁铸像。他闭上双眼,回忆不禁飞回到了半个世纪前的那个清晨。

那也是一座同样富丽堂皇的宫殿庭院,就在庭院的天使雕像喷泉边上,年少的他第一次遇到乔瑟琳。

“看招!麻瓜!”

“要离浮我离浮!”

“除你武器!咻!”

一群七八岁左右的孩童,在喷泉边追逐嬉戏着。他们嘴里高喊着“咒语”,模仿出怪兽和魔法的音效,同时用力挥舞着手中的“魔杖”和“宝剑”——其实就是木棒和树枝——互相发射着看不见的“冰锥”和“闪电”。此时大家俨然化身传说中的英雄,而优雅的庭院变成了“屠龙的战场”,背后洁白的喷泉则是一座“邪恶的火山”。孩童天真愉悦的笑声,和着古老的童谣“天上的衣服”,在空气中久久回荡。

庭院另一侧的花厅中,一群衣着华美的贵妇人——孩子的母亲们,正在一边浅酌香茗,一边闲聊些风土人情,并不时地转头望着草坪这边,用目光寻找着自己的小天使。而她们的丈夫们,此刻正聚集在王子殿下的塔楼之中,商议一些使人提不起兴趣的事情。

在后来的大陆史书中,这次召集了五名公爵、七位领主和三大部落酋长的“贝西尔会议”,被作为大陆魔法纪元开启的标志——但讽刺的是,和聚会本身的内容并无关系——却是由于贝西尔堡庭院中那改变历史的几段对话。

“你变成石头了怎么还动?”一个栗色卷发的小女孩,气冲冲地质问一个同样面庞稚嫩,但高出自己足足一头的小男孩。

“我才没有变成石头!”这个浑身猎装、体格强壮的小男孩,也气呼呼地反驳。“我的族人在呼号了,我该走了!”

“我什么也没有听见。你这个怯懦的泰坦!休想逃跑…”

“是真的呼号声,我们巴巴利安特有的战技。”强壮小男孩认真地说,“我可是要去非难山谷的哦。”

话音未落,远处传来阵阵嘈杂声。城堡中的会议已经结束,侍卫们紧张地打开大门,在两边列队警戒。贵族老爷们陆续从内殿中走了出来,同时还在低声讨论着什么。

“非难山谷!你是说…”小女孩吃惊地问。

“一点都不错,大人们就是在讨论这个。”小男孩骄傲地挺起胸脯,“我们要去征讨魔龙塔格奥,我也是屠龙勇士的一员呢。”

“哇,真羡慕你!我要是也能去就好了。”

两人正在天真地憧憬和想象的同时,甬道的人群中,一个高大俊朗的身影显然被草地上的孩子们所吸引,缓步走了过来。

“我可爱的天使们,你们在谈论什么?”

所有的孩童惊叫起来。来者正是王国的储君、贝西尔堡领主、本次会议的召集人——李奥瑞克王子殿下。

李奥瑞克王子年轻英俊、高大勇武,并且文韬武略、干练成熟,代替年迈的老国王摄政几年来,将整个王国治理的井井有条,已经被全大陆公认为未来的世界领袖。

“我也想去打怪兽,可以吗?”栗色卷发小女孩仰头望着面前的王子,毫不胆怯地问道。

“我勇敢的小姐,打仗是很危险的。”王子微笑着说,“我们已经召集了最伟大的英雄和最勇敢的士兵,您只需要在花园中等候好消息就可以了。”

“我可以施放魔法,我有法杖的!我可以学打仗!”小女孩认真地说。她使劲将手中的“法杖”举高——一根短短的木棒,顶端插着一颗磨成圆球状的方解石。

王子身后的贵族和士兵都笑了。王子俯下身子,用手轻轻抚摸着小女孩栗色的头发,很有耐心地继续说道:“如果我们的王国,到了派百灵鸟去啄敌人的时候,那么这些雄鹰们,就该羞愧地钻到树洞中了。”

“在真正的战场上,需要的是钢铁和火焰,力量与鲜血。”王子突然严肃了起来,“尊敬的小姐,我十分钦佩您的勇气。我也相信,如果您有机会学习使用剑的话,也一定不输给任何一名骑士。但是,既然造物主赋予了我们不同的双翼,我们就应该担负不同的职责。打仗的事,就交给我们这些粗鲁的男人吧!”

小女孩还想说什么,但是被急切赶来的老女佣拽住了。

王子一行人走远后,老女佣将女孩搂在怀中,责怪地念叨:“我的小姐啊,瞧瞧你说的什么傻话,一位女士怎么能去打仗呢,更别提什么魔法了。两个世纪前,人们还会把女巫绑在柱子上烧死呢。”

“可是,安戴尔太太,魔法是真的存在过的,它很厉害的!”

“也许吧,我的孩子。但是它有什么用呢,就像王子说的,我们女人,就应该当好百灵鸟,魔法倒是可以用来将我们的声音变得更好听些…男爵先生和夫人就快回来了,我真不该把你带出来。”

“可我不想当笼子中的鸟儿,我想到云层之上看看。”

“主神保佑!您可不知道云层之上有什么,那里是贫瘠的山顶、狂风、还有万丈峭壁。您到了那里,除了恐惧,什么也不会得到。所以啊,还是安分守己点好。您长大以后,一定能嫁给一位贵族,有一个自己的庄园,然后可以养育您自己的孩子,再去参加沙龙…当然,您需要适当学纺织和泡茶,舞会的技巧也许要懂一些…”

“骗人!父亲说过,王子殿下这次邀请来了梅林智者,要在贝西尔堡的孩子们收几个弟子呢!”

“也许吧。但我以加百列的名义赌咒,我的小姐,那些都与咱们无关。”

小女孩脸涨得通红,她看着周围的伙伴们,一把拽过另一个矮个子小女孩:“咱们刚才说好一起去拜访梅林先生的,对吧?”

矮个子女生眨巴眨巴眼睛:“那个,我不确定,我想梅林先生应该是不会收女学生的,所以…”

她又扯住一个小胖子。小胖子撇撇嘴:“就你还想去打怪兽呀,还是回家好好学煮饭去吧,爱哭鬼!”

女孩的栗色卷发在不住地颤抖。她无助地转向今天刚结识的新朋友,那个巴巴利安的强壮男孩。

“你呢,布尔,连你也是这么认为的吗?”

强壮男孩为难地挠了挠头,笨拙地说不出一句话来。他猛地掉头跑向族人的马队那里,从战马上解下一个包袱,又抱着跑回到女孩面前。

“乔瑟琳,你想要学打仗,我把我的剑送给你!”名叫布尔的男孩喘着粗气,将包裹铺在草地上打开——里面一长一短两把黝黑的铁剑。男孩拿起短的那把掂了掂重量,握着递向对方。

女孩乔瑟琳将短剑推开:“我不要你的施舍,不要你的玩具。”

她胸脯剧烈地起伏着,忍住在眼眶中打转的泪水,小拳头紧紧地握住那根简陋的“法杖”,盯着李奥瑞克王子一行人远去的背影,愤然地大喊:

“谁说我注定要当小鸟的,我难道不可以是鹰吗?”

**********

天空中的云雾开始变得厚重,遮挡住了强烈的日光。夏堡厚重的黄铜大门缓缓地打开,一名身穿火红色长袍,身材窈窕的侍女走了出来,向久候门外的三名巨人微笑致意。

“不朽之王陛下,让您久等了。您已获准觐见,至尊正在大殿等着您。”

不朽之王收回飘渺的思绪,向对方点头致谢后,正要迈步,侍女却又伸手阻拦。

“非常抱歉,尊敬的大人,您只能一个人进殿。”侍女再次微笑着轻声说道,她苗条的身姿和轻柔的话语,与三个钢盔铁甲的北地勇士形成强烈的反差。

“而且,进入夏宫前您需要把武器留下。”侍女补充。

蛮王的一名随从早就等得不耐烦,听到侍女如此要求,怒目圆睁就要发作,被蛮王伸手拦住。他没有多说什么,向侍女表示了下歉意,伸手将那柄著名的战锤从背后摘下,交给卫兵。

“托洛克,约瑟,你们在这里等着我。”

不朽之王随着侍女缓缓地进入夏宫,大殿两侧的火把“忽”地自动燃起,黄铜大门在背后再度闭合。侍女脚步很轻,但沉稳有力。即使身后跟着的是叱咤大陆半个多世纪、统御百万蛮族士兵的北地之王,步伐也丝毫没有慌乱。

大殿很深。蛮王一边前行,一边垂下眼睛看了一眼身前带路的少女,身形外散发出一圈淡淡的红色光晕。他略略思考,问道:“美丽的女士,如果我没有猜错,您应该就是‘凤凰’对吧。”

侍女没有停步,只是微微侧了侧头,咯咯笑道:“陛下您看得很准,您可以叫我罗尔。”

仿佛回应着不朽之王的判断,侍女罗尔身上的光晕愈发强烈,形成了一团旋转的火红色光轮,笼罩在全身。

蛮王不由地肃然起敬——眼前这名看似柔弱无骨的美丽少女,虽然只是法师公会至尊的侍从的身份,却也是名震大陆的最强女法师之一。

她们各自精研一类元素魔法,并分别搭配不同的绝顶装备,周身上下任一枚首饰,都是价值连城的魔法至宝。她们的传奇在奈恩万大陆广为流传。久而久之,人们以她们最核心的魔法装备作为代称。譬如以冷酷著称的贝拉-次元,脾气火爆的雷尼摩-怪异,飓风伴身的英菲妮-镰。眼前的凤凰,就是其中之一。

罗尔-凤凰引导着北地之王,转弯进入了一道长廊。长廊一侧是镂空的梁柱,上午的阳光将花园中斑驳的树影,透过柱子的间隙投到地面上;另一侧的长墙之上,则依序挂着一幅幅巨大的油画,或是陈列着一座座精美的雕塑。整齐的画框由近及远排成一条整齐的直线,一眼望不到头,仿佛受检阅的仪仗队。

蛮王知道,那些画作并不是简单装点用的饰品,每一幅背后都有一场惨烈的战争,或是血腥的征服。有的是从不同国度的宫廷中掠夺而来,有的则是在战争胜利之后,由画匠专门创作的纪念品。

不朽之王在一幅巨画前驻足了几秒。

上面描绘了一幅地狱般的场景:巨大的城堡在投石机的轰炸下土崩瓦解,士兵和平民在火焰中哀嚎,黑色风暴笼罩着世界,天空降下闪电,照亮被挂在旗杆顶上的国王头颅。

“史恰佛堡的陷落,第三纪元32年。”凤凰并未回头,轻轻地为身后的贵宾解答着。“莫娜克-暴风指挥的这场战役,史恰佛的四千名铁锤武士全部死在战场上,而法师公会只伤亡六人。”

“乔瑟琳让大陆最为震惊的一战,六比四千。”不朽之王赞许道。

凤凰莞尔一笑。待她走过一组巨大青铜群雕的时候,轻轻拢了拢头发,略带骄傲地介绍道:“巴拉那的众神雕塑,七年前从他们王宫的灰烬中挖出来的。”

“至于至尊‘撼动世界’的战役,我认为应该是那次更为准确。”女巫罗尔一边走,一边抬手指向远处一幅库拉斯特风格的岩画。

蛮王不用看也知道,那是魔法纪元27年的海啸之役。就在那个雨季,乔瑟琳完成了她伟大的复仇。当时,整个大陆都在暗夜中颤抖,被乔瑟琳法杖所指的地方,则是无休止的闪电轰鸣。那种超视距、压倒性的武力,让法师公会作为一股不可小觑的势力,正式登上了大陆舞台的中心。

侍女在内殿的门口止住了脚步,她轻轻飘到一侧,向蛮王作出请的手势。

内殿十分空旷,但并不昏暗。目光所及,大殿尽头是一座高大的王座。一个纤弱、婀娜的躯体,裹在紫色的长袍中,慵懒地依偎在王座之上,仿佛那是情人温暖的怀抱。她栗色瀑布般的长发散乱地覆盖在曼妙的身体上,双眼紧闭,长长的睫毛偶尔颤动一两下,胸口缓缓地一起一伏,似乎因疲倦刚刚进入小憩。

不朽之王怔怔地看了半天,认出了王座上的美丽的少女,正是法师公会的缔造者、首任至尊——乔瑟琳-维斯普奇。她的容貌在几十年内居然没有任何变化,仿佛时间的法则在她身上失效。

北地之王深吸一口气,他想到了那个关于女巫的可怕传说——大陆传言,法师公会的高阶魔法师们,用处女的鲜血沐浴,用无辜的生命殉葬,通过这种邪恶的方法,实现自己青春永驻。

“好久不见,布尔凯索王。”王座上的女人忽地睁开了眼睛。

“别来无恙,我的女士,您还是如此地美丽动人。”不朽之王由衷地赞叹道。

乔瑟琳从王座上站起身,从高高的台阶上一步一步款款走下。清凉的风从大殿中穿过,她的栗色长卷发和紫色裙裾飘舞起来。

“你变了好多,布尔。”

“整整十年。最后一次是‘红色冬天’的时候,在鲁-高因。您还是没有任何变化,您的帝国却是日新月异。”

“不,她不是一个帝国。”法师公会至尊已经来到了北地之王近前,她在布尔凯索高大的身材面前显得更加娇小柔弱。“我不是皇帝,也不是女王,我创造了这里,这里是自由的魔法公会,一个曾被旧秩序所不容忍的国度。”

“我知道您此行的目的。”乔瑟琳明亮的眼睛转动着,两只盛满美酒的水晶杯已经悄无声息地飘了过来,悬停在两人之间。

“您当然知道,我的女士。”蛮王摘下他厚重的食人魔铁手套,接过一只酒杯,但只是握在手中。

可怕的瘟疫、难捱的严冬、忧患的政局,整个大陆都在等着看这个初生的战士联盟的笑话。纵使布尔凯索王轻装简从,低调出访,但这公开的秘密早已是人尽皆知。

“想必您和您的议会,也预估过我的回应。”

“一点也不错。”野蛮人冷静地回答。他的眉宇间带着些许忧虑,同时掺杂一丝倦怠。

“整个大陆,二十一个王国,六十五个公爵领地,一百零三个独立城邦,还有四大公会和七个骑士团——”乔瑟琳缓缓地说着:“您却来到这里,选择了向最大、最不可能的对手——法师公会求援。”

“我来到这里,是因为我看到我们的共同之处。”布尔凯索同样以平稳的口气说道:“在您刚才提到的势力里,至少有十五个王国、一百二十个城邦和部落,和几乎所有的公会,当年都站在你的对立面上——我们,都是异类。”

听到这个词,女巫之王昂起头,望着这个与自己聚散悲欢交织一生的北地男人,突然说道:“不知道群山和大海,把我的公会在北地人眼中变成了什么样子。”

亵渎神明、离经叛道、淫邪魔魅、冷酷无情…伴随着法师公会的诞生,这些攻讦从未停止。作为北地的王者,布尔凯索对权力的游戏早已见怪不怪,对此类传闻也是不置可否。他对乔瑟琳所开创的纪元,只有无以复加的钦佩。

这个岩石一般的老人,双眼空泛地望着远处:“我倒真想坐下来,好好听一听您的故事,我的女士。”

法师至尊嘴角微微上扬,眼中却饱含着难尽的忧伤。她缓缓转过身,从高大的落地窗望向城堡外的远山:“您可知道,非难山谷征讨之后那段时间的事。”

布尔凯索王摇摇头。人类联军打败魔龙塔格奥后,他就随部族回到了北地,和南部平原、乔瑟琳等其他小伙伴断了联系。

“没有发生任何值得记载的事。”乔瑟琳轻声说道:“一个被宿命安排的普通男爵的女儿,童年过早地结束在被告知命运的真相的那一天。之后是每一天的不断重复——礼服、舞会、下午茶、针线活,奈恩万的神学、大陆的史学,拗口又无聊的诗歌…每一个贵族小姐的日常安排。”

“我有时会怀疑,在贝西尔堡的事之后,仅仅只是度过了一天。每天清晨醒来,发现之前的一切都只是梦而已——一场无法醒来,无法挣脱的梦。”

“离不开的天堂,是地狱。”蛮王点点头。

“话虽如此,其实比起泥巴里挣扎的平民和奴隶,我的生活已经好太多了。”乔瑟琳继续讲述着:“只是,我终难忘却,一个确实奢侈的心愿。”

“你奢望主宰自己的命运。”布尔凯索说道。这是第三纪元8年,自己参加止水城比武大会,再次遇到乔瑟琳时听她吐露的心声。那年他刚好十七岁,刚刚被正式确定为巴巴利安酋长继承人身份。

“我奢望主宰自己的命运。不再想充当骑士们竞技时的背景装饰。我知道,那样的比武大会,是少爷小姐们挑选自己的意中人的场所,也是家族间利益交换、结姻缔盟的机会。”乔瑟琳喃喃道。“如果,我就此嫁给了一个平庸的贵族子(感恩)弟,平安地度过余生,倒也是一种幸运。”

布尔凯索没有应答,只是沉默。

“但是,我偏偏没有看上任何一个公子哥。”乔瑟琳眼中发出了光,“只有一名手持大小双剑的异族勇士,堪称当天真正的英雄。”

北地之王苦笑两声。

“如果你选择了平庸的男爵女儿,或许会是你——而不是我——被改变命运。你会和一名普通的领主或者骑士一样,守着你的封地和农庄,用皮鞭抽你的附庸和奴隶,在骑马一天可以来回那么大小的土地上生活一辈子。我的英雄之所以成为我的王,竟然是因为他必须遥不可及。”

“我并没有选择任何人。”蛮王轻轻回答。

“是的,你并没有。你的新娘应该是哈洛加斯。男人,你背负着太多的责任。你必须维持沼泽和黑海的平衡,小心周旋孪河和鹰堡的矛盾,自然被迫默许狼和鹿的婚约,龙和狮子的血盟。而我,只是一个孩提时一面之缘的玩伴罢了。”

“我知道,你没有选择任何人,直到今天。您信守着您的承诺。”女巫之王眼中的光,渐渐燃成了火。

“但是一个女人,是不配谈命运的,连牺牲也不配谈。”乔瑟琳突然朗声说道:“很快,我就得知,我被嫁给了金麦尔港领主的长子,婚礼在一个月后举行。”

“在这一个月中,我的母亲悲伤不已,为我要远嫁至遥远的西海岸而流泪。两个年幼的妹妹也终日悲戚,因为她们看到了自己的命运。”

“只有我,出奇的平静,麻木的平静。也许我仍抱着天真的憧憬,或是已经屈服于不可抵抗的安排。”

“前往金麦尔港的旅程,走的很慢。婚礼的车队在泥泞的道路上颠簸了三个星期。我把自己关在马车的帷幕后,不时从缝隙中向北方窥视着。除了铅灰色的、没有生气的地平线,我更多看到的是大群逃难的难民——来自维斯尔坦特、谢夫特斯坦布,以及我的故乡维斯普奇的难民队伍——连续的干旱和蝗灾,让整个河谷地陷入了死亡的绝望。我突然想给自己找一个理由,强行安慰自己的理由:我是一名公主,勇敢地担负着不相称的责任,为我故乡的人民,换来生存的希望。”

“但这又有什么用呢,当能够在地平线上看到金麦尔港的城堡塔尖的那天,我也收到了维斯普奇遭受沙地人入侵的消息。真是讽刺又吊诡的一天!”

“那一天,我丢弃掉所有的尊严,卑微地哀求金麦尔领主——我未来丈夫的父亲,恳请他履行姻亲的盟约,派遣士兵前去救援。”

“然而没有故国和家族的公主,就注定了一文不值。”乔瑟琳眼中暗淡下来,继续讲述着:“金麦尔港没有兑现他们的承诺,反而在不住地懊恼这次走眼的投资。”

“婚礼本应该是一个女人生命中最重要的一刻,但我已对那天毫无印象,我对金麦尔家的儿子——我的丈夫,也没有了任何记忆。我只记得我在不停地诅咒,诅咒那些残暴贪婪的沙地野人,诅咒他们变成多手多脚的节肢动物;诅咒那些袖手旁观的所谓友邦,愿他们早日尝到同样的滋味;我还诅咒这个我本应度过下半生的海港领地,向诸神祷告它被海啸吞没…”

“对于这些,我万分抱歉。”布尔凯索避开乔瑟琳的目光。

“人不必为几十年前的事道歉。”乔瑟琳突然笑了。

“我知道,那些年,你过的很不好。”

“你知道吗,布尔,金麦尔港的海风很冷。”法师至尊继续轻描淡写地说着。“也许在这样的环境里,我变得极度的冷静,冷静得让我自己都害怕。我没有诞下子嗣,也没有任何朋友——除了一个分给我的哑巴女仆,我在暗夜里发抖的时候,她会抱着我流泪。”

“我依旧是在每天重复着舞会、下午茶、戏剧和十四行诗,做礼拜和祈祷,用鲸鱼骨和钢圈做成的束腰把自己缠绕到窒息,侍奉那我已经记不清面容的小金麦尔丈夫…每当天气晴朗的时候,我就在监牢般的阁楼上,呆滞着望着天空。每当有一只鸟儿飞过,我都会想那会不会是一只鹰,一只从北方高原飞来的矫健山鹰。”

“那个雨季,你知道的。我嫁到金麦尔家族第三年,那场最可怕的暴风雨,灌满了所有的内河,几乎淹没了整个西境。我在一片漆黑中默念着我的诅咒。我的哑女仆拉着我逃离了城堡。”

“她偷听到了领主的谈话,金麦尔大人打算把无法繁殖的我再次作为一件礼物,送给诺斯费拉图堡的德古拉侯爵,那个患有麻风的可怕怪物,价格是黑色荒地一带的药剂生意经营权。”

“阿卡娜,我永远记得这个名字。她几乎成功了。这个只有十几岁的哑巴女孩,从出生就没有离开过庄园的农家女,带着我从追兵眼皮子低下,一口气跑到了黑舌丘陵的矮树丛那里。如果不是那道可怕的闪电照亮了一切,她几乎成功了。”

“我们被捉回去后,他们对她做了可怕的事,非常可怕的事…”乔瑟琳的声音没有一丝的波动,但她没有再继续详叙,显然不愿提及这段回忆。“奇怪的是,我却被那次雷电交加的雨夜所吸引,被那种轰鸣的力量所迷住。”

“在被绑着送往诺斯费拉图堡的路上,我又忆起了天空中那个盘旋的影子。”乔瑟琳轻声继续着:“布尔,我想成为鹰。”

布尔凯索长叹了一口气:“终究,你没有抵达诺斯费拉图。”

“是的,没有。我知道,一队勇敢的北地骑兵,在新月和血月相互遮挡的那个夜晚,攻进了老麻风鬼的城堡。疯狂的搜寻。但是,没有结果。群山和大海啊,再一次耽搁了山鹰的双翼。这次居然是被庞大湿地的矮人,抢在了前面。”

“后面的故事,你也知道了。”乔瑟琳优雅地托起水晶杯,轻呷了一小口。她也示意蛮王一同举杯。

北地之王面露痛苦的神情,他端起杯子昂首一饮而尽。“我在神殿之城,也搜寻了很久。都没有你的消息,我以为你…”

“人们说矮人丛林是这个大陆上最阴森、最恐怖的地方。小矮人们,还有那些灵魂娃娃、剥皮鬼、鼠人,劫掠南部平原往来的车队——他们不要财物,只要活人。‘野蛮人’的称呼,应该给这些生物才对。”乔瑟琳依然很轻松自如。“幸亏有了那些奴隶朋友们,我没有被早早吃掉。”


“幸存下来的,都成了你的忠实的追随者。”

“只有极个别而已。比如,一直跟着我的老佐德,来自沙漠的大个子,几年前也退休了,他没有去我给他的封地,而是回了他的家乡干燥高地。小欧姆还在,您应该看到了的。”

“是的,他是一位勇士。”蛮王记起了夏宫外那个迎接自己,个头和自己一般高的卫队长,手中的巨长斧闪耀着绿松石般的魔法荧光。

“他们不习惯过锦衣玉食的日子。和我一起拥挤在沼泽地洞里的,除了一些平民、流浪汉,更多的,本就是各个庄园、城堡豢养的奴隶。但是,他们救了我。他们站在了我的前面。”乔瑟琳的睫毛微微颤抖了一下。

“您的作为配的上您的荣誉。”布尔凯索再次由衷地说。起初,整个大陆都在污蔑崛起的女巫乔瑟琳,声称她靠着魅惑丛林矮人的酋长和巫祝,借助这群怪物的力量重返人类世界,在大陆攫取地盘,发展势力。但是他清楚,乔瑟琳九死一生,靠着魔法和率领奴隶起义,才从丛林中杀出血路。

“只有您,才敢于解放奴隶们,赋予他们智慧,教授他们魔法。您创造了奇迹。”布尔凯索说。

“我赋予他们?奇迹?我的勇士,我想这次您错了,完完全全地错了。”
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只看该作者 沙发  发表于: 2021-11-19 20:13:58
《鹰》下半部分
乔瑟琳轻轻转身,向着王座另一边,大殿的廊柱走去。那边连通着一个流水花园,有一些年轻的术士学徒不时进出。一些青铜像、石雕等艺术品,随意地散放着,有的上面已经攀爬着藤蔓和苔藓。布尔凯索跟在她的身后,踏上细软青草铺就的小径。

“看这些孩子们,年轻的孩子,没有人奴役他们,他们自愿来到我这里,围绕着我。在这里,没有贵族和平民之分,没有家族、谱系、族徽,更没有奴隶。这里,唯一的法则是魔法——每个人都可以自由地阅读,自由地追求,自由地使用。魔法赋予力量,力量维系律法。每一次法师的胜利,他们都会带来战利品,放在夏宫里,成为这里的装饰。”

布尔凯索看见一棵老橡树脚下的泥土里,斜插着一柄双翼造型剑格、窄刃形似锥子的金色长牙剑,仿佛被遗弃在这里很久。他认出了那是某个领地贵族的家传之物。

“但是在剥皮丛林里——”法师至尊猛然回头,盯着北地之王:“不是我解放了奴隶,是奴隶成就了今天的我。”

“奴隶,这个大陆真正的奴隶,你不了解。”乔瑟琳严肃地说。“正是曾经漠视真相的傲慢,让我成为了笼子里的鸟雀。奴隶大量存在于这个大陆上,每一名冒险者、骑士、法师甚至吟游诗人,都曾豢养过,每个人手中可能有成百上千的奴隶。”

“他们不是用来做工或种地,而是更悲惨的命运,他们被作为工具,功能非常单一的工具,短暂地使用,轻易地抛弃。”

“他们像牲口一样批量繁殖,没有父母,没有家庭。甚至没有名字,只有编号。他们从小被训练,有的被要求学习一些战斗技能,为奴隶主的冒险辅助;有的则仅仅是充当负重的牛马,人形的储藏箱。”

“他们不识字,没有目标,失去自由。有的被精心培育,当做武器来售卖;有的失去了价值,被奴隶主随意杀害;有的干脆被遗忘,被丢弃,迷失在荒野中,或是被怪物劫掠走作为食物。”

“在沼泽地洞的日子里,我教会他们识字和大陆通用语,他们则教会我力量——真正的力量。”乔瑟琳缓缓抬起了双手,电弧和火花出现在她的身侧。就像在感受她的召唤,一阵强烈的气流席卷而来,吹起了女巫的栗色卷发和蛮王的花白胡须。乌云开始在双河平原上空聚集,隐隐的雷声在极远处低吼。

“他们中,有骑士的后裔,从小被指定专门学习最基础的光环——祈祷。除此之外,他什么都不会,连走路都会摔倒。但淡蓝色光晕开启之时,我们能感到身上淡伤口在快速愈合。”

“还有很多和我一样的年轻女孩,命运同样悲惨。但是她们被从小训练发动‘静电力场’。你无法想象,这种给敌人挠痒痒的技能,在重复练习上万次后,会产生什么样的效果!”

“奴隶中也有,从北地掳掠来的孩子们。”乔瑟琳看着布尔凯索的眼睛。“你猜到了,他们要这些孩子做什么…他们甚至不会说话,只会像牲口一样,在挨鞭子的时候发出嗥叫——巴巴利安特有的战技,用来给奴隶主提升体力。”

“我教会他们识字,教会他们唱歌,教会他们向天使祈祷,给他们讲大陆的神话,漩涡之海的克拉肯,白胡子的梅林智者。在被挑出去屠宰、剥皮、变成烤肉之前,每个孩子都度过了最后的快乐时光。他们每项本领都超出常人,甚至超过李奥瑞克王这样的英雄。但是他们太脆弱,像杂草一样被割倒。”

“每当那个时候到来,他们都把我推到最里边,按在角落里。向我投来最后的眼神,慨然地面对死亡。我一次也没有流泪,事实上,自从维斯普奇覆灭之后,就再没有过。”

“但我记住了他们的名字——我给他们每一个人起了新的名字,就用《烦恼诗集》里的咏叹词。第一个是艾尔,然后是艾德…”

“手无寸铁的我们也发起了一次暴(感恩)动,结局可想而知。十五个人被处死,那天沼泽下起了暴雨,再一次的雷电交加。那惨白的电光中,我突然明白了一些道理。”乔瑟琳的手中,不知何时已轻拈着一根短短的法杖,细直的木柄顶端插着一块打磨成圆形的方解石。

“纵使是最微末的尘土,堆积起来也能成为沙丘。”她说。

“纵使是最轻柔的鸟羽,乘着飓风也能跃上云层。”蛮王不禁接道:“《天上的衣服》里的句子。”

“想象吧,如果丢出一块石头,顶多在敌人的盾牌上砸一个凹坑。但如果,这块石头能像弓箭手的箭速那样快呢?”

“那这块石头将变成致命的武器。”

“我想要得更多,我把想让它追上风。追上声音。追赶光。”

“乔瑟琳,你做到了。”

“我们做到了。我把石头变成了死神——最终,我们携起手来,走出了那片死亡沼泽。”

“那一刻,布尔,我觉得,我能成为鹰。”她说。

布尔凯索王望向流水花园的方向,耀眼的阳光使他有些眩目。在大陆第二纪元接近1000年的时间里,战争是贵族的专利,男人们统治着世界。关于奥术的典籍,是深藏在古堡密室的不传之秘,魔法师更是须宫廷供养的精英职业。

但是岁月的车轮竟然在半个世纪前偏转,整个世界的平衡发生了难以理解的倾斜。

每一个平民,都能通过学习法术,成为这个大陆上的冒险家。再卑微的农民奴隶,都敢于挑战大量金钱训练出来的骑士。黄金和土地不再是权贵的象征,装备和力量成为了共同的追求。

重金打造的大剑和巨斧,竟敌不过一根普通的木质短杖。粗糙劣质的布衣和皮铠,只要镶嵌上以乔瑟琳的信徒名字命名那些小石片,就能化腐朽为神奇,将精工细作的传统铁甲贬为废铁。

在一个不唯蛮力和体力的时代,女人也不再沦为附庸和工具。

“未来的纪元,将是女巫的纪元。”雷雨前的阵风拂过法师至尊的栗色卷发。

“你有很多敌人。”

“我倒是觉得,运气总是会站在我这里。”

运气吗。

绝不只是。历经无数风霜的北地之王沉默着。他相信自己看到过整个大陆所遗漏的东西。

从贝西尔堡会议那一天起,一颗种子就在你的内心萌发。在忧郁的老维斯普奇、凄惨的金麦尔港、恐怖的矮人丛林,你从未停下过脚步。

你不放过任何一个吸收知识的机会。在舞会上,你盯着的是临近六个城邦的继承人出席的频率;从下午茶里,你记下了气候对南部种植业的影响;你在很短的时间内学会了当地三种语言;你顺着那些令人作呕的贵族文学,找寻到了金麦尔港尘封多年的图书馆,背下了所有有关魔法的古代典籍...金麦尔港的海风很冷,但更冷静的是你的内心。

你在悲伤的间隙,偷偷卖掉自己的陪嫁珠宝,暗中与黑色荒地的所有庄园和药剂商谈判,花费了重金,换来了法力药剂进入市场的条件。从此,小小的蓝瓶不再是宫廷术士高昂的专供,成为了每一个村庄售卖、每一名冒险者都能唾手可得的日用品。

你在每一次遇险中,都不忘观察每种怪物的种群、习性、弱点,尤其是对元素对抵抗能力。大量的记录和总结,才引导了你魔法研习的正确方向。

你在双河平原建立了营地,大陆的年轻冒险者纷纷慕名前来,被吸引,被聚拢。一座新维斯普奇城倔强地萌发在夹缝之中。你宣布废除了贵族和血统,取消了门阀和长子继承,拒绝了下属的拥立,只认可了“至尊”作为法师公会首领的专用称号。

你把魔法学校开设到每一个城镇,让高不可攀的魔法变成廉价的卷心菜。

你不仅仅是将微小的力量发挥至极致,更是在极致的基础上不断自我超越。你所佩戴的狮鹫兽之眼,装配的珠宝匠之偏向的君主盾,披挂的海蛇皮甲,无一不是在追求极致闪电威力的路途上一再刷新极限。你甚至修改了世界的规则——没人知道你怎么做到的,你让同系魔法相互加成,所有的法师都获得了数倍于上个纪元的力量,高阶法师更是能够做到静止衰老,获得几近永恒的生命...

“你看,我还保留着这个。”乔瑟琳举起了她手中的小短杖。

北地之王早就认出了这根不起眼的法杖——一件最低档、廉价的底材,只有两条魔法词缀的单手法珠——但经整个法师世界的财力收集宝石来冶炼和灌注,终打造成为一柄“价值整个世界”的神器。

“布尔,我成为了鹰。”她说。

“不,乔瑟琳,你不止成为了鹰。”布尔凯索真诚地凝望着面前的纤弱女子,声音因动情而略有颤抖:“你远远超越了你的梦想,你完全主宰了自己的命运,你甚至支配着世界的命运。你的成就粉碎了所有的旧秩序,嘲笑着我的怯懦和保守。”

“你梦想成为鹰,在云层之上。而你现在,是令整个海洋恐惧的利维坦,是背负整个大陆的巴哈姆特,是让所有地面佝偻的生物,嫉妒又敬畏的巨龙。”

那么你呢,伟大的不朽之王,你的目的是什么。乔瑟琳用目光发问。

我要拯救我的家乡。布尔凯索用目光回答。

你还是那么不善于撒谎,布尔。

黑暗流浪者在东方出现。燃烧地狱的那些生物在蠢蠢欲动。毁灭之王在北地边界积蓄力量。人类世界依旧在纷争内耗,南部王国甚至对哈洛加斯的困境不屑一顾,对新生的铁联盟嗤之以鼻。

殊不知战争的阴云已经降临在整个人类的头顶。不朽之王接连秘密出访,绝不是仅仅为了北地今冬的灾情求援。你顶住长老议会的压力,不惜出让一些利益,来争取对手的合作。

布尔,你还是背负了太多责任。

“我和我的高阶法师们也会晤过。十天前,一支秘密船队已经从库拉斯特港启航——上面装载足够多的给养、药品和装备,包括价值一千二百枚贝的符文之语。现在,应该停驻在默斯肯漩涡海界,等待这里的回信。”乔瑟琳沉声说道。在这一刻,她又恢复了女巫之王的本色。

“代价呢。”铁联盟大首领意识到了谈判的开启。但他的声音不再雄浑有力,而是透出些许虚弱——他不愿面对自己的预感:法师公会的条件,与其说是索取的要求,不如说是既成的宣告。

法师至尊娇艳欲滴的双唇翕动着:“以吾族之名,要求你,哈洛加斯的主人、铁联盟总司令、北地的主宰者,聆听我所说出的三个条件——”

“第一,从漩涡之海到格林提斯谷地的九个城邦要保持中立,《黑橡树条约》必须在这里生效。一切有关于大陆平衡或是失衡的无礼言论,必须被禁断或扼杀。”

不朽之王握紧了双拳——这一要求无异于割让铁联盟最肥沃、最要冲的土地,法师公会的势力将完全占据主动,而哈洛加斯从此无险可守。同时大陆上将再难出现能够挑战法师公会权威的新势力,更遑论与之匹敌对抗。

“我同意。”不朽之王答复。

“第二个条件,从现在开始,北地的魔法市场,放开对符文流通管制,让如尼符石将成为大陆共同的货币。”

布尔凯索眼神变得凝重——如果说割地带来的威胁,北地凭着勇敢和坚毅还能够堪堪守住,那么符文带来的冲击,则像一剂毒素,将从每一个缝隙渗入哈洛加斯,无法阻挡。旧世界以物易物使用的碎裂宝石、寻魔小符、白热珠宝等,将任由他人定价,哈洛加斯多年积累的财富或化为乌有。

“你我都明白,符文终将成为这个大陆的话语权。这一点,我只能答应,别无选择。”铁铸一般的不朽之王,竟在话语中充满了无力感。别无选择...自己是否懊恼过,在长长的王者生涯中,总这四个字,在面临关键抉择的时候带来困扰?

“说出最后一个吧。”他说。

乔瑟琳没有在意对方任何的愤怒、黯淡、痛苦或挣扎,她静静伫立着,就像一个法官在宣读判词,又仿佛在向着夜空自言自语。她轻轻吐出了两个字。

“戒指。”

布尔凯索愕然在原地,他不敢相信自己的耳朵。一瞬间,整个夏宫都陷入了出奇的宁静,乔木上的燕雀停止了吵闹,园圃中的鸣虫也停止了振翅。

他望向美丽的女巫之王,女巫之王也凝视着他,缓缓抬起左手,袖管滑落,露出白皙光滑的手臂。

“当年的巴巴利安勇士,许诺我的戒指,我依然在等着。最后一个条件:布尔凯索的婚戒。”

他在摇头。他不知道是下意识地拒绝还是害怕思考这个问题。这,就是第三个条件?

这帝国。这财富。这力量。这眼前的一切。这无上的荣耀。

前边的条件将不成为条件。世界的和平与平衡会显得是个玩笑。

那么多次抱憾的错过。数不清的“别无选择”。

她要自己留下。法师世界至尊所要的,必然已经是无法改变的。她索取她应得的。

我迟了。他闭上双眼。皱纹爬上他的面庞。

不。她违背自然法则的容颜跳跃着。

不朽之王只是沉默了一瞬间——也有人信誓旦旦说布尔凯索是沉默了九个叹息那么久——不管怎么说,他随即说出了那句话,带着倔强、不服输的语气,仿佛回到了半个世纪前的那个少年:

“我愿意随时为您而赴死。但请原谅,我美丽的爱人,我的鹰。我不能仅为您一人而活。”

阴云完全覆盖了大地。闪电伴随着雷声,大雨倾泻而下。维斯普奇的雨季如约而至,纵情浇灌这片魔法土地。后世漫长、冗繁的史料中,对发生在第三纪元52年的这次会面结果的记载大相径庭,对这件事对大陆产生对影响也众说纷纭,无一定论。人们甚至怀疑那枚法杖的真实性,毕竟她的底材太过平凡,却拥有贯穿星辰、哀恸神魔的惊人属性。就是那枚鹰之法珠。

力量十足之术士的鹰之法珠
当你死去时100%机会施展等级47连锁闪电
当你升级时100%机会施展等级41新星
+3闪电系技能
+20%快速施法速度
+3致支配闪电
+3致闪电
+3致连锁闪电
+80法力
+2-148闪电伤害
-10%对敌人闪电抵抗
+10%对闪电技能伤害
有凹槽2
(部分桥段借鉴蒋胜男《芈月传》)

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只看该作者 板凳  发表于: 2021-11-19 20:15:31
离线rick6069
< BT战队 >

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只看该作者 3楼 发表于: 2021-11-19 20:54:43
我看不错,李元芳你怎么看
          ,,,,,,,程咬金
离线thlaoqu

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只看该作者 4楼 发表于: 2021-11-20 01:21:50
牛逼 没猜中 换套路了
离线thlaoqu

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只看该作者 5楼 发表于: 2021-11-20 08:23:22
有奖竞猜的那个去哪里了?
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只看该作者 6楼 发表于: 2021-11-20 10:50:40
一开始想猜鹰之法珠的 开着一个个的都说巨鹰抓我动摇了
2021/7以来
TTeth*1       风之力*3    eth丧钟*2(准JP) eth沙暴*1
权冠次元破音*0 T-T    头冠*1(1s)
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只看该作者 7楼 发表于: 2021-11-21 10:14:36
我猜了鹰眼法珠,和力量十足之术士的
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只看该作者 8楼 发表于: 2021-11-21 10:54:14
回 xzlcxy 的帖子
xzlcxy:我猜了鹰眼法珠,和力量十足之术士的 (2021-11-21 10:14) 

按规则不是第一有效贴不能算中奖,很遗憾呀。详见站内信
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只看该作者 9楼 发表于: 2021-11-21 11:04:41
中不中奖无所谓,主要是文章好看。